แอนติบอดีที่เรียกเซลล์เม็ดเลือดขาวที่ดูดกลืนไวรัสอาจมีบทบาทสำคัญในการปกป้องทารกจากการติดเชื้อไวรัสไซโตเมกาโลไวรัสในมนุษย์ ที่มีมาแต่กำเนิด แต่กำเนิด นักวิจัยตรวจสอบแอนติบอดีในเลือดของมารดา 81 รายที่ติดเชื้อ HCMV โดยเปรียบเทียบคุณสมบัติของแอนติบอดีในมารดาที่แพร่เชื้อกับที่ไม่ได้ส่ง HCMV ไปยังทารก การค้นพบที่สำคัญคือผู้หญิงในกลุ่มที่ไม่แพร่เชื้อ

มีแนวโน้มที่จะแสดงกลไกการเรียกเซลล์เม็ดเลือดขาวในระดับที่สูงขึ้น ซึ่งเรียกว่าฟาโกไซโตซิสของเซลล์ที่ขึ้นกับแอนติบอดีต่อ HCMVและไวรัสที่เกี่ยวข้องในตระกูล herpesvirus เชื่อกันว่าติดเชื้อในมนุษย์และสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมอื่นๆ เป็นเวลาอย่างน้อยหลายสิบล้านปี ในช่วงเวลานั้น ไวรัสเหล่านี้ได้พัฒนาเครื่องมือและกลยุทธ์มากมายเพื่อหลบเลี่ยงการป้องกันภูมิคุ้มกันของโฮสต์และสร้างการติดเชื้อในระยะยาว HCMV คิดว่าจะแพร่เชื้อไปยังบุคคลส่วนใหญ่ในประเทศที่พัฒนาแล้วและแทบทุกคนในประเทศกำลังพัฒนา ในขณะที่การติดเชื้อส่วนใหญ่ไม่มีใครสังเกตเห็น HCMV ในขณะที่มันคุกรุ่นอยู่ในร่างกายตลอดชีวิต โดยปกติคิดว่าจะส่งเสริมความเจ็บป่วยของมนุษย์หลายอย่างอย่างละเอียดตั้งแต่มะเร็งไปจนถึงโรคหัวใจ ระบบภูมิคุ้มกันอ่อนแอจากเอชไอวี ยากดภูมิคุ้มกัน หรืออายุมากหรือเด็กมาก ก็สามารถกระตุ้นการแพร่กระจายของ HCMV และอาจถึงแก่ชีวิตได้