ไมโตคอนเดรียเป็นออร์แกเนลล์ที่มีอยู่ในตัวเองที่อยู่ภายในเซลล์และมีหน้าที่สร้างพลังงานเคมีที่จำเป็นต่อการทำงานของเชื้อเพลิงที่จำเป็นต่อชีวิตและความเป็นอยู่ที่ดี เมื่อเกิดความเครียดเสียหาย หรือทำงานผิดปกติ ไมโตคอนเดรียจะขับดีเอ็นเอ ของพวกมันออกซิไดซ์และแยกออก เข้าไปในไซโตซอล ซึ่งเป็นของเหลวภายในเซลล์ที่ออร์แกเนลล์ลอยตัว

และไกลออกไปในกระแสเลือด ทำให้เกิดการอักเสบ ในสภาวะภูมิต้านตนเอง เช่น โรคลูปัสและโรคข้อรูมาตอยด์ ปริมาณของ mtDNA ที่ถูกออกซิไดซ์จะสัมพันธ์กับความรุนแรงของโรค อาการกำเริบ และการตอบสนองของผู้ป่วยต่อการรักษาดีเพียงใด คำถามที่ยังไม่มีคำตอบซึ่งสร้างปัญหาให้กับภาคสนามคือ mtDNA ที่ถูกออกซิไดซ์เป็นเพียงตัวบ่งชี้ทางชีวภาพหรือตัวบ่งชี้โรคหรืออย่างอื่น มีบทบาทสำคัญในพยาธิวิทยาของโรควิถีทางชีวเคมีที่ส่งผลให้เกิดการสร้าง mtDNA ที่ถูกออกซิไดซ์อย่างไร มันถูกขับออกโดย ไมโตคอนเดรียและวิธีที่มันกระตุ้นการตอบสนองการอักเสบที่ซับซ้อนและทำลายล้างที่ตามมา นอกเหนือจากการสร้างแผนภูมิเส้นทางใหม่ที่รับผิดชอบในการสร้างชิ้นส่วนที่กระตุ้นการอักเสบของ mtDNA ที่ถูกออกซิไดซ์แล้ว